Боевые колесницы древних шумеров, изображение на знамени из Ур, около 2600-2400 г. до н.э.

Как прототип дорог можно рассматривать звериные тропы, которые кочевники палеолита использовали для облегчения своих перемещений на местности. Эти пути огибали естественные преграды или пересекали реки и болота там, где преодолевать их было относительно просто и безопасно.

Прокладывать собственные дороги люди начали лишь после неолитической революции, когда развитие земледелия побудило их перейти к оседлому образу жизни. Вначале дороги делались из каменных плит, уложенных на подушку из керамического кирпича, песка и природного битума. Первые подобные трассы появились в Шумере (современный Ирак), а несколько позднее – в Египте, где, начиная с третьего тысячелетия до н. э., для ритуальных нужд строились вымощенные известковыми плитами дороги, соединявшие священную реку с поселениями и погребальными комплексами у пирамид. Эти пути использовались для культовых процессий.

Около 1 200 г. до н. э. хетты начали строить дороги, укрепленная часть которых представляла собой колеи глубиной около 10 см, шириной 20 см и межосевым расстоянием около полутора метров. «Разъезды» на них были предусмотрены лишь в некоторых местах, поэтому, если на такой дороге встречались двигающиеся в противоположных направлениях повозки, одна из них должна была сдать назад до ближайшего «разъезда» или отъехать на обочину. Дороги такого типа были распространены, в частности, в Греции, на юге Италии и на Мальте.

Передвижения на более дальние расстояния осуществлялись по естественным артериям на вьючных животных: ослах, мулах и верблюдах, что делало невозможной развитую торговлю. Дорожная сеть, охватывающая значительные территории, начала формироваться в первой половине первого тысячелетия до н. э. в связи с увеличением размеров империй. В основном она состояла из естественных путей и были вымощены лишь возле больших городов, в местах наиболее интенсивного движения. Они были предназначены не столько для транспорта, сколько для царской почты, сменяющиеся нарочные которой, согласно дошедшим до нас указам, могли преодолевать по 160 км в день.

Римляне стали первыми великими строителями дорог. Их предшественники обычно ограничивались решением своих задач путем незначительной корректировки природы, приспосабливая маршрут трассы к рельефу местности. Римляне прокладывали свои пути напрямую, не считаясь с препятствиями. В долинах они строили их на насыпях, так, чтобы те возвышались над окрестностями, на пересеченной местности прорубали для них проходы и стали первыми строителями тоннелей. Римские тракты были очень основательны. Они состояли из нескольких слоев камней различной величины, скрепленных известковым раствором, бетоном или оловом и имеющих глубину около метра.

Аппиева дорога, которую римляне называли «regina viarum» – царицей дорог.
Древняя дорога с окаменевшими следами колес в городе Мидаса в Турции.

Римляне не рассчитывали на активизацию дорожного движения: в те времена перемещения происходили практически только на локальном уровне, о чем свидетельствует, в частности, «ступенчатое» строение поверхности римских мостов. Перевозка товаров на дальние расстояния осуществлялась почти исключительно по воде. С тех времен мы унаследовали поговорку о том, что «все дороги ведут в Рим», поскольку, где бы ни пролегала римская дорога, по ее мильным камням можно было определить расстояние до столицы. Дорожная сеть была чем-то вроде кровеносной системы огромного государства, обеспечивавшей его нормальное функционирование. По ней передвигались курьеры, а при необходимости перебрасывались армейские легионы. Подсчитано, что протяженность сети основных «мощеных» римских дорог составляла около 80 тыс. км, а с учетом более простых трасс «второго класса» – более 300 тыс. км.

В процессе строительства столь впечатляющей дорожной сети римляне возвели также огромное количество мостов, виадуков, тоннелей (до них существовал лишь один мост, опирающийся на каменные столбы – через Евфрат в Вавилоне). Первые сооружения были деревянными, что объяснялось легкостью обработки, доступностью материала и скоростью строительства. Римляне также ввели в широкий обиход конструкции с каменными арками, что принесло им мировую славу пионеров мостостроительства.

Первый (документально засвидетельствованный Ливием) римский мост через Тибр – Pons Siblicus – был построен в царский период исключительно из дерева без использования гвоздей. А от греческого историка Геродота мы знаем о трех важных со стратегической точки зрения мостах: двух понтонных – через Дунай и Босфор, и третьем – через Геллеспонт (пролив Дарданеллы).

Самый древний из сохранившихся мостов Рима – это двухпролетная конструкция, построенная в 62 г. до н. э. Луцией Фабрицией. В XIV в. после реставрации на ней появились две стелы с четырьмя головами Януса, благодаря чему этот мост часто называют мостом Четырех голов. Поразителен в своем величии Пон-дю-Гар неподалеку от Нима, дошедший до наших дней в практически первозданном виде. Он представляет собой каменное трехуровневое арочное сооружение построено без использования строительного раствора, исключительно за счет техники обработки камня, благодаря которой блоки тесно притерты друг к другу. Этот шедевр римлян I в. н. э. – лишь часть 48-километрового акведука, поставлявшего воду жителям Нима

Дорога в античных Помпеях.
Древняя дорога в Ливане – I в. до н.э.

Другой образец мостостроительного искусства – это мост Святого Ангела в Риме. Пятипролетная переправа, построенная по приказу императора Адриана в 134 г., соединяла тогдашний центр города с мавзолеем. В VII в. папа Григорий I дал ему нынешнее название, а мавзолей переименовал в замок Святого Ангела в память явившегося на его крыше ангела, возвестившего окончание эпидемии. Ширина моста составляет 18 м, а длина – 153 м. Его балюстрада украшают рельефы с ангелами, помещенные там по приказу Климента IX в 1668 г.