Старый мост (Pont Vieux) в Альби (Франция), построенный в 1035 г.

После падения Западной Римской империи античная инфраструктура без ремонта пришла в упадок, а пальма мирового технологического первенства перешла к Китаю. Именно там в последние столетия до нашей эры функционировала дорожная сеть, созданная для обслуживания государственной почты. Китайцы (как и римляне) с огромным размахом возводили стратегические пути, расходившиеся от столицы в различных направлениях. В Китае независимо развивалась
технология строительства мостов разных типов – от деревянных и каменных до раскосных и металлических конструкций.

Самым древним мостом в этом регионе принято считать мост Аньцзы (Большой каменный мост) в Шицзячжуане,  построенный а VII в. Он сооружен в форме дуги высотой 7,3 м и перемычками, состоящими из 28 узких арок из клинообразных известняковых блоков.

Кроме того, китайцы существенно улучшили конскую упряжь, в V в. н. э. изобретя хомут, переносящих тяжесть на плечи коня. Через Иран это изобретение около 800 г. дошло до Европы, где в XII в. окончательно оформилась его конструкция.

В XIV и XV вв. разветвленную сеть дорог создали инки в Перу. Это тем более поразительно, что они не знали колеса, а единственными используемыми вьючными животными были ламы. Дороги инков были предназначены для отправки приказов с курьерской эстафетой, в которой использовались лишь бегуны. Курьерская служба преодолевала более 200 км в сутки, то есть работала в четыре раза быстрее конной почты, организованной испанскими колонизаторами. Примечательным дополнением дорожной сети инков были подвесные мосты, самый большой из которых имел ширину 45 м. Их изготавливали из перевитых растительных волокон и деревянных элементов помоста, которые заменялись каждый год из-за их недолговечности.

В Европе, лидировавшей в развитии науки и техники, много веков подряд никто не занимался развитием транспортных коммуникаций. Зато активно возводились мосты, строительство которых считалось делом милосердия. В это время возникает новая тенденция: использование стрельчатых арок. Это позволяло сделать опоры мостов более тонкими и, вследствие увеличения размаха арки, позволило расширить пролеты под конструкциями.

Мост святого Ангела в Италии, построенный в Италии в 134 г.
Средневековый мост Алькантра через реку Так в Толедо.
Каменный мост через реку Дунай в городе Регенсбург (1135-1146, Германия).
Мост через Рону в Авиньоне (1178-1187, Франция).

Среди самых старых средневековых переправ следует назвать мост через Дунай в Регенсбурге, построенный в 1135-1146 гг. Его длина составляет 336 м, а ширина – 8 м. Этот каменный шедевр построен по римским образцам – пролеты очень расширены, увеличивая проток воды в средней части, а для дополнительной защиты от волн выкопан огибающий мост обводной канал.

Другое достижение средневекового мостостроительства – это мост через Рону в Авиньоне. Он состоял из 22 пролетов общей протяженностью 900 м. Кроме своего размера он производил впечатление также совершенством своей конструкции: изгиб арок имеет эллиптическую форму, сужаясь кверху. Это позволяет сделать пилоны более узкими, а арки – более высокими. Мост шел не по прямой, а изгибался возле западного берега, что должно было предохранить конструкцию от напора воды.

Средневековая Флоренция, стремившаяся стать столицей торговли, должна была позаботиться о транспортных коммуникациях между двумя берегами капризной реки Арно. Поэтому 1345 г. был построен каменный мост с симметричным расположением пролетов – Понте-Веккьо. На широкие столбы опирается плоский свод, высота арок которого колеблется от 3,9 до 4,4 м, а на широкой мостовой выстроено два ряда лавок. Это один из немногих мостов с застроенной поверхностью, дошедший до наших дней в практически первозданном виде.

Карлов мост через Влтаву (1357-1402, Чехия).
Часовенный мост (1333 г., Швейцария).
Мост Кастельвеккио (1354-1356, Италия).
Мост Риальто – старейший мост через Гранд-канал в Венеции (1591 г.).
The name of this bridge is
Пон-Неф (фр. Pont Neuf ) — мост через Сену в Париже (1578-1607).

Правители Праги тоже строили мосты, заботясь об экономическом развитии своего государства. Первое сооружение было деревянным, потом – каменным, построенным в честь королевы Ютты. Возведение нового моста началось в 1357 г. Карлов мост (516 м в длину и 10 – в ширину) и ныне поражает своей монументальностью и смешением стилей. Наряду с полукруглыми арками, отсылающими к римским традициям, на нем можно найти типичные для средневековья пилоны и ряд барочных рельефов на балюстраде.